Slaapproblemen bij kinderen, een interview met Prof Michael Gradisar

door | mei 10, 2022

Leestijd: 3 minutes

Slaap is heel belangrijk voor de groei en mentale ontwikkeling van een kind. Helaas slaapt ongeveer 20-50% van alle jonge kinderen niet goed genoeg [1]. Dit heeft een impact op het dagelijks leven en de ontwikkeling van het kind, maar kan ook veel stress opleveren bij de ouders.

Michael Gradisar is klinisch psycholoog, slaap onderzoeker en Head of Sleep Science bij Sleep Cycle AB. Hij is gespecialiseerd in slaapproblemen bij kinderen en adolescenten. In dit artikel deelt Michael zijn kennis.

“Ik werd helemaal verliefd op het onderwerp slaap, omdat het iets is wat we allemaal doen.”

 

Hoe ben je slaap onderzoeker geworden?

“Ik wilde graag klinisch psycholoog worden en tijdens mijn opleiding had ik de mogelijkheid om bij een insomnia (slapeloosheid) kliniek voor kinderen te gaan werken. Toen kwam ik erachter dat er maar heel weinig onderzoek werd gedaan naar slaap bij kinderen en ben ik zelf onderzoeker geworden. Als klinisch psycholoog en onderzoeker, kan ik behandelingen opzetten maar ze ook meteen testen in de praktijk. Het is geweldig om onderzoek te doen waarmee je direct mensen kunt helpen.”

 

Wat voor slaapproblemen komen voor bij kinderen?

“Veel kinderen voelen zich ‘s nachts erg bang en angstig waardoor ze niet kunnen slapen. Ze denken dat tijdens hun slaap iemand naar binnen kan sluipen om ze aan te vallen of iets uit het huis te stelen. Ze voelen zich daardoor erg alert en gespannen.”

“Veel kinderen voelen zich ‘s nachts erg bang en angstig waardoor ze niet kunnen slapen”

 

Wat voor invloed heeft dit op de ouders?

“Kinderen kunnen scheidingsangst ervaren: ‘s nachts durven ze niet zonder hun ouders naar bed te gaan. Sommige kinderen slapen daarom in het bed van hun ouders, of op een matrasje naast het bed. Andere kinderen willen graag dat hun ouders bij hen blijven tot ze in slaap vallen. Voor ouders kan dit best vervelend zijn, vooral als kinderen wat ouder worden. Dan wil je als ouder toch liever je slaapkamer voor jezelf hebben.”

“Kinderen kunnen scheidingsangst ervaren: ‘s nachts durven ze niet zonder hun ouders naar bed te gaan”

 

Hoe behandel je slapeloosheid bij kinderen?

“De behandeling voor slapeloosheid bij kinderen is vergelijkbaar met de behandeling bij volwassenen. Maar de focus bij kinderen ligt meer op het behandelen van scheidingsangst en het verhogen van slaperigheid gedurende de dag. Als een kind zich slaperig genoeg voelt in de avond, hebben ze helemaal geen zin meer om na te denken over dieven of andere gevaren. Ze willen gewoon naar bed. Daarnaast doen we ook ontspanningstraining met de kinderen, dit is een onderdeel van cognitieve gedragstherapie voor insomnia.” 

 

Hoe kan ademen met Somnox kinderen helpen?

“Als een kinderen Somnox vasthouden, volgen zij het langzame ademhalingsritme. Dit kalmeert hun autonome zenuwstelsel en maakt ze minder alert zodat ze makkelijker in slaap vallen. In plaats van zich zorgen te maken over een dief die binnen komt, focussen ze zich op hun ademhaling. Somnox kan kinderen ook een gevoel van veiligheid bieden, een beetje vergelijkbaar met een huisdier.”

“Somnox kan kinderen ook een gevoel van veiligheid bieden, een beetje vergelijkbaar met een huisdier”

“In plaats van zich zorgen te maken over een dief die binnen komt, focussen ze zich op hun ademhaling”

 

Wat is het voordeel van Somnox vergeleken met een teddybeer?

“Een kind kan afhankelijk worden van een teddybeer. Als zij deze niet hebben, bijvoorbeeld op kamp of op vakantie, dan kunnen ze niet meer in slaap vallen. Het grote voordeel van Somnox is dat kinderen leren hoe ze met een slechte nacht om kunnen gaan door zich te focussen op hun ademhaling. Ook als een kind Somnox even niet heeft, dan kan hij of zij met rustige ademhaling weer kalm worden.” 

“Het grote voordeel van Somnox is dat kinderen leren hoe ze met een slechte nacht om kunnen gaan door zich te focussen op hun ademhaling”

 

Hoe kunnen ouders hun kinderen helpen met hun slaap?

“Het is heel belangrijk dat ouders begrijpen dat hun kind niet kan slapen door angst voor mogelijke gevaren. Als je slaapt, ben je namelijk heel kwetsbaar. In plaats van te vertellen dat er geen gevaren zijn, is het beter om vragen te stellen aan het kind. Na een tijdje, kan het kind zelf tot de conclusie komen dat er niks zal gebeuren gedurende de nacht.” 

 

Hoeveel slaap hebben kinderen nodig?

“Elk kind is anders, dus elk kind heeft een andere slaapbehoefte. Het belangrijkste is dat een kind zich goed voelt en goed kan functioneren gedurende de dag. Als ouder moet je dus experimenteren om te kijken welke bedtijd het beste werkt voor je kind.”

 

Wat is volgens jou de beste tip voor goede slaap?

“Het belangrijkste voor goede slaap is structuur in je dagelijkse leven. Bijvoorbeeld een vaste bedtijd en structuur in wat je doet voordat je gaat slapen en wat je doet als je ‘s ochtends wakker wordt. Ook voldoende bewegen is erg belangrijk voor goede slaap.”

“Het belangrijkste voor goede slaap is structuur in je dagelijkse leven.”

 

Zeventig procent van Somnox gebruikers melden een verbeterde slaapkwaliteit binnen vier weken.  Wil je weten of Somnox voor jou geschikt is, doe onze slaaptest

 

Verder lezen

6 effectieve ademhalingsoefeningen voor yoga

6 effectieve ademhalingsoefeningen voor yoga

Tijdens het beoefenen van yoga kun je soms zo opgaan in het perfectioneren van je houdingen dat je vergeet om te ademen! Hoewel houdingen (ook bekend als asanas) zeker een hoeksteen van yoga vormen, is je ademhaling de basis van de hele yoga beoefening. Het...

Hoe buikademhaling het zenuwstelsel beïnvloedt

Hoe buikademhaling het zenuwstelsel beïnvloedt

Er zal vast niemand spijt hebben gehad van het nemen van een korte pauze om even diep in te ademen. Diep ademhalen door je buik ontspant lichaam en geest, waardoor je je rustiger en meer in controle voelt. Je voelt je vaak beter na een diepe ademhaling, omdat je...